Cómo drenar las plantas para evitar que se pudra la raíz8 min

Cualquiera que tenga una o más plantas cultivadas en macetas, pero no solo, ciertamente ha oído hablar del drenaje. Un buen drenaje para las plantas, un suelo drenante para las plantas es fundamental para evitar el riesgo de que la planta experimente la temida pudrición de la raíz.

¿Qué es la pudrición de la raíz?

Casi siempre presente entre los posibles problemas de las plantas cultivadas en maceta, la pudrición de la raíz es una de las causas más frecuentes de fallos relacionados con el cultivo.

Es una patología que suele afectar a las raíces pero que también puede atacar el cuello de la planta. Es provocado mayoritariamente por el estancamiento de agua que se da en macetas sin agujeros en el fondo, por una acumulación en los platillos de riego demasiado abundante, por un suelo inadecuado, por la falta de un buen drenaje sobre todo en las plantas más sensibles a este problema.

La pudrición de la raíz se manifiesta a través del marchitamiento progresivo de toda la planta que parece flácida y sufriendo incluso si la tierra está húmeda.

Si la planta sufre podredumbre radicular, se produce un secado lento y progresivo que presenta síntomas contradictorios porque, aunque lentamente, los ápices siguen produciendo hojas nuevas, mientras que las hojas viejas tienen algunas manchas oscuras.

Cómo se evita la pudrición de la raíz

Para evitar la pudrición de la raíz en las plantas en macetas, el riego adecuado es esencial y un buen drenaje de las plantas es igualmente importante . Por riego correcto entendemos un riego que garantiza el aporte de agua necesario a la planta pero que, al mismo tiempo, no se estanca porque ello provocaría “asfixia” de la planta.

Entonces: proporcione a la planta solo el agua que realmente necesita y promueva el drenaje .

La pudrición de la raíz se evita en primer lugar con la   prevención y luego con un suelo drenante para las plantas , fundamental para un buen drenaje.

Para prevenirlo es suficiente seguir algunas reglas simples:

  • Use macetas con agujeros en la parte inferior (siempre verifique que los agujeros estén abiertos)
  • Después de unos 15 minutos desde el riego, tiempo necesario para que la tierra absorba algo de agua, vacíe los platillos
  • Utilice siempre el suelo adecuado para las especies cultivadas, que contenga una cantidad adecuada de material drenante como arena o grava (más sobre esto más adelante), especialmente para plantas sensibles, siempre siguiendo los consejos de cultivo para cada especie y variedad.

Poner una capa de material de drenaje con un diámetro grueso en el fondo de la maceta no es una buena idea , ocupa un espacio importante que deben ocupar las raíces y no drena lo suficiente.
Por lo tanto, evite poner grava, pedazos de olla o arcilla en el fondo de la olla. No es necesario.

Drenaje: que es y por que es importante

En la naturaleza, muchas plantas, por ejemplo las especies alpinas, crecen en situaciones en las que el agua fluye con mucha facilidad y velocidad extrema.

Por ejemplo porque están en paredes empinadas y porque hay muchos espacios de aire alrededor de las raíces. Es un drenaje perfecto que permite que la planta se oxigene y evita que las raíces se pudran.

En el cultivo en macetas, debemos proporcionar condiciones similares a las garantizadas en la naturaleza y crear una mezcla que sea capaz de proporcionar el suministro de agua necesario a la planta y drenar (es decir, drenar) el exceso de agua rápidamente.

Ventilación y drenaje

Las raíces no solo absorben agua, también necesitan oxígeno. Entonces, cuanto más gruesa es la película de agua alrededor de la planta, más tiempo le toma a la planta difundir el oxígeno a la raíz, que luego se “priva” de oxígeno.

Sin oxígeno, las raíces no pueden metabolizar y realizar sus funciones, una de las cuales es absorber agua. Esto explica por qué los síntomas de las plantas regadas demasiado o poco regadas son los mismos: si la planta está demasiado regada, incluso si hay mucha agua en la maceta, las raíces no pueden “beberla” porque les falta oxígeno.

Para entender el vínculo entre oxigenación y drenaje, tomemos como ejemplo las especies alpinas que se encuentran entre aquellas plantas que requieren un alto grado de aireación. Si decide cultivarlos, necesita producir una mezcla muy drenante, lo que asegura planos adecuados en el medio.

El porcentaje del volumen de un suelo que contiene aire después de ser saturado y luego dejado drenar se denomina Porosidad Llena de Aire (AFP) : compresión de la masa del suelo que determina una reducción de su porosidad y permeabilidad y que produce alteraciones graves y permanentes del suelo. su estructura .

Para la mayoría de las plantas, el valor de AFP está entre el 10% y el 20%; para las especies alpinas es mayor

Entonces, cuando decimos que una planta necesita un buen drenaje, significa que la planta necesita una buena aireación (que se crea mediante un buen drenaje).

Cómo drenar plantas en macetas

Al trasplantar la planta, simplemente agregue uno de los materiales de drenaje disponibles al suelo.

La vieja forma de agregar una capa de arena u otro material al fondo de una maceta “para promover el drenaje” nunca parece pasar de moda, a pesar de que la ciencia niega su efectividad. De hecho, parece que es mejor concentrarse en el sustrato de cultivo haciéndolo escurrir con arena, lapillus, perlita u otros agregados especialmente para contenedores de cultivo o macetas pequeñas.

En cambio, es bueno esparcir arcilla expandida en el fondo solo en el caso de macetas grandes donde el agua se transporta a un solo punto. o para evitar sacar las raíces de la maceta.

Si necesita filtrar el suelo, puede usar un TNT entre la capa de drenaje y el medio de cultivo.

Materiales drenantes para evitar el estancamiento del agua

Por tanto, hemos visto que el uso de material drenante es fundamental para evitar la pudrición de las raíces. Sin embargo, también es fundamental utilizar material de drenaje adecuado. Veamos cuáles son las características que deben poseer los materiales de drenaje.

Al optar por materiales de drenaje estériles tienes la garantía de una funcionalidad perfecta sin riesgo de pérdida de eficiencia con el tiempo, los materiales de drenaje estériles evitan los ataques de moho, hongos o insectos.

Una característica del material drenante es la capacidad de retener agua, de manera que puede, además de drenar, actuar como reserva de agua para la planta en caso de necesidad.

Veamos ahora los materiales de drenaje más comunes.

Grava o grava

Es el material de drenaje más conocido. La grava tiene diferentes tamaños. Pero también un peso elevado que puede dificultar el movimiento de los jarrones.

Arcilla expandida

Procede de materiales libres de piedra caliza. La arcilla expandida es ligera, práctica de usar y de rendimiento. También lo puedes encontrar muy común en los supermercados, en sacos o bolsas. Viene en forma de bolas de varios tamaños.

Piedra volcánica

Representa una excelente alternativa a la arcilla expandida, tiene un tamaño de partícula que va desde unos pocos milímetros hasta 3 cm. Incluso si es un material rico en sales minerales, se puede utilizar sin temor a cambios en el suelo ya que las sales minerales contenidas se disuelven extremadamente lentamente.

Piedra pómez

Se trata de una piedra volcánica muy ligera que presenta una estructura alveolar especialmente drenante.

Perlita

La perlita es muy ligera, tiene propiedades de aislamiento térmico y capacidad de retención de agua. No contiene ningún elemento que pueda alterar el pH del sustrato. Sin embargo, cuando está seco está libre de polvo que pueda molestarlo, por lo que a la hora de manipularlo es recomendable utilizar una mascarilla.

Cómo se utilizan los materiales de drenaje

Generalmente, los materiales de drenaje son minerales que se pueden utilizar de dos formas diferentes:

  • Se mezcla con la tierra para evitar que se compacte y asfixie las raíces, provocando la pudrición de las mismas.
    La función de los materiales de drenaje es, por lo tanto, mantener la ventilación creando muchos espacios de aire alrededor de las raíces.
    Es la solución recomendada y más eficaz.
  • Se coloca en el fondo de la maceta para crear una capa de drenaje. En este caso, independientemente del tipo de material elegido, sería recomendable colocar encima un tejido no tejido para separar la tierra de la maceta de la capa de drenaje.