Los diferentes tipos de pruebas para detectar la COVID-194 min

En el transcurso de la actual crisis de Covid-19, la importancia de las pruebas confiables y accesibles para detectar la enfermedad se ha vuelto cada vez más evidente. 

La mayoría de las pruebas para Covid-19 se pueden dividir en pruebas de reacción en cadena de polimerización (PCR) o serológicas. Ambas pruebas usan diferentes tipos de muestras para buscar diferentes características del virus SARS-CoV-2, y ninguna de ellas es exactamente perfecta.

¿Qué es la prueba de PCR?

La PCR, siglas en inglés de ‘Reacción en Cadena de la Polimerasa‘, es, tal y como definen los profesionales, una prueba de diagnostico que permite detectar un fragmento del material genético de un patógeno.

Las pruebas de PCR se utilizan para detectar directamente la presencia de un antígeno, en lugar de la presencia de la respuesta inmune del cuerpo o anticuerpos. Al detectar el ARN viral, que estará presente en el cuerpo antes de que se formen los anticuerpos o los síntomas de la enfermedad, las pruebas pueden determinar si alguien tiene el virus desde el principio.

O lo que es lo mismo, una prueba en la que se extrae una muestra nasofaríngea mediante la introducción de un hisopo por la nariz y/o por la boca durante unos segundos para tomar la muestra. En caso de que el bastoncillo se introduzca por la nariz, este debe llegar hasta la nasofaringe, mientras que, si se introduce por la boca, debe hacerlo hasta la faringe.

Vale la pena señalar que las pruebas de PCR pueden ser muy laboriosas, con varias etapas en las que pueden ocurrir errores entre el muestreo y el análisis. Los falsos negativos pueden ocurrir hasta en un 30% de las veces con diferentes pruebas de PCR, lo que significa que son más útiles para confirmar la presencia de una infección que para dar al paciente el visto bueno.

Es una prueba que, a pesar de no ser dolorosa, puede dejar una sensación de incomodidad. El resultado de estar pruebas se conoce en 4 horas aproximadamente. Una prueba eficaz cuyo coste pude superar los 100 euros.

Test rápido de antígenos

El test rápido de antígenos ha sido la última prueba que se esta utiilizando para detectar el virus. Se trata de un test que, según explican los especialistas, detecta la presencia de proteínas del virus a través de una muestra nasofaríngea.

La manera de llevar a cabo este tipo de pruebas es muy similar a la del test PCR. Mediante la introducción de un bastón con un hisopo se extrae la muestra del tracto respiratorio superior. Esa muestra se deposita de unos pequeños dispositivos rectangulares y, en función de los marcadores que se reflejen en él, sabremos si la personas es positiva en covid-19.

Uno de los aspectos que hace especiales a estos test es que con ellos podemos conocer el resultado en 15 minutos. Lo que explica que cada vez sean más los centros sanitarios que se decanten por esta prueba.

Con ella lo que se pretende es detectar casos, con la mayor brevedad posible, para poder tratar y aislar al paciente los antes posible y frenar, de esta manera, la cadena de transmisión.
Además, el reducido coste de esta prueba, entorno a 4,50 euros, hace que puedan realizarse de forma masiva.

¿Qué son las pruebas serológicas?

El test rápido de anticuerpos, también conocido como prueba serológica, es un test de analítica de sangre que se emplea para conocer si se han desarrollado o no anticuerpos frente al virus y saber en qué momento de la infección se encuentra.

Una prueba de anticuerpos nos dice qué proporción de la población ha sido infectada. No le dirá quién está infectado, porque los anticuerpos se generan después de una semana o dos, después de lo cual el virus debería haberse eliminado del sistema. Pero te dice quién ha sido infectado y quién debería ser inmune al virus .

Aún no está claro cuánto tiempo durará el período de inmunidad después de una infección por Covid-19. Estudios históricos han indicado que las personas que sobrevivieron al brote de síndrome respiratorio agudo repentino (SARS) de 2003-2003 tenían anticuerpos en la sangre durante años después de la recuperación. Tanto el SARS como el Covid-19 son causados ​​por coronavirus, pero es demasiado pronto para decir si Covid-19 generará una respuesta inmune similar. Los informes también indican que algunas personas se han infectado con el virus dos veces, lo que significa que estos pacientes en particular no desarrollaron inmunidad en absoluto.